身高成长知多少

孩子较同龄小朋友矮小的原因有很多,有时孩子矮小亦可能是某些疾病的症状13

生长速度迟缓的成因 解释
病理性因素
内分泌问题14
生长激素缺乏症 (growth hormone deficiency)15,16 指孩子的脑下垂体前叶分泌过少生长激素,可以是由不同的先天或后天因素引发,如先天性的基因变异或脑部损害。缺乏生长激素的孩子除了生长速度缓慢外,还有机会出现各种生长问题。
甲状腺功能不足症(hypothyroidism)14,17,13 香港大约每2,500至3,000个初生婴儿中,便有一个患有先天性甲状腺功能不足症。甲状腺的激素分泌不足除了可导致孩子生长速度缓慢,还会令孩子出现经常疲倦、皮肤及毛发变干、肌肉痛、对冷的环境变得敏感以及抑郁等症状。
性早熟/过早发育(precocious puberty)14,19,21 约5,000至10,000个孩子中便有一个出现此问题,而过早发育通常在女孩子中比较常见。如果女孩子在8岁前胸部开始发育、长出阴毛,而男孩子在9岁前睾丸开始胀大、长出阴毛或变声,便视为过早发育。过早发育虽然会引致孩子的成长速度飙升,但位于骨骼两端、能让骨头变长的生长板亦会过早闭合,使骨骼提早成熟,影响长高,最终导致身材矮小。
胎儿宫内生长受限/出生少于胎龄(small for gestational age)3,11,12 指孩子虽足月(已满37周)出生,但体重轻于2.5公斤,或指身长在45厘米以下。如孩子两至四岁前都未能追回正常生长轨道,他们成长后有很大机会维持身材矮小。
基因疾病11,14 有多种基因疾病例如特纳氏症(Turner’s syndrome)都会对孩子的生长速度造成影响。约在2,000个女孩当中便有一个患有特纳氏症。一般身材比较矮小,而且卵巢发育不全。另外亦会有颈蹼(颈两侧与肩膀连成一片)及后发线稍低等症状。其他影响生长的基因疾病包括唐氏综合症(Down syndrome)、努南氏症(Noonan syndrome)、小胖威利症(Prader-Willi syndrome)等。
慢性疾病 不少慢性疾病包括慢性感染、心脏问题、肾病等都会影响孩子的生长。
体质状况
营养不良22 营养不良限制了儿童的全面生长潜能,主要是由于膳食中缺乏蛋白质和基本的矿物质。
体质性生长及青春期迟缓(constitutional growth delay and puberty)14,23 因个人体质的关系,孩子相较同龄的青少年矮小;骨骼的生长和青春期的发育出现延缓。
其他成因
不明原因矮小症(idiopathic short stature)12 身体没有任何不适或毛病。一般没有任何原因引致的矮小,都被归纳为不明原因矮小症。

家长平日可多留意孩子的成长进度,若从身高纪录中察觉到孩子的生长速度较慢或有异常情况,建议尽快咨询儿科或分泌科专科医生, 找出根本原因。及早接受适当的治疗,把握有效治疗时机。

检验方法

  • 除了量度孩子身高与体重,儿科医生亦会参考和评估孩子过往长高的速度,并向家长了解其生长情况。医生亦会了解孩子的家族病历,例如父母和兄弟姊妹的发育年龄,以及家族成员的身高。
  • 如孩子身高低于标准,医生会进行X光骨龄检查,以评估孩子骨骼的成熟程度, 看看孩子有没有继续长高的空间。
  • 医生亦可能要为孩子验血,检测生长激素、甲状腺素的水平等是否正常;或者有否出现贫血、身体机能(例如肾功能)是否正常等等。
  • 因应个别情况,如有需要医生可能会作进一步检查, 如进行磁力共振扫瞄等。